章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

关于章邯,总有一个说法,那就是秦朝名将不存,才轮到章邯上位。这种说法显然是低估了章邯,其佐证则是巨鹿之战中章邯惨败于项羽之手,导致秦朝覆灭。章邯败给项羽当然是事实,可这并不意味着章邯就不是一位优秀的军事将领。实际上,若是没有章邯苦苦支撑,不用项羽和刘邦,陈胜吴广起义时秦朝早就覆灭了。

章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

章邯是一位生不逢时的将领,尽管老秦人久经苦难,章邯所面临的并不见得是最危难的局面,但章邯却没有白起、王翦等老秦国名将有的两样东西,那就是明君和民心。过去的函谷关曾陈列着东方列国的联军,看上去比秦朝末年的起义军凶险得多,但那时的秦国君主贤明,百姓齐心,老秦人为了建功立业、保家卫国,不畏牺牲。所以秦国总能以少胜多,屡战屡胜。

可章邯不同,他上面的君主是昏庸无道的秦二世,朝中把持大权的是指鹿为马、祸乱朝纲的赵高,而他的手下,只有一群刚刚送来的刑徒。

就连以刑徒抵御敌军的主意,也是时任少府的章邯想出来的。胡亥并不是秦始皇心仪的继承人,始皇的本意大概是想让长子扶苏到边疆历练,将来继承皇位,蒙恬在旁辅佐,至于胡亥,则作为疼爱的儿子放在身边,让赵高照顾。可秦始皇的突然暴毙打乱了他的计划,赵高和李斯矫诏,扶苏和蒙恬被迫自杀,胡亥登上了皇位。

章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

秦始皇从没有打算把皇位交给胡亥,所以他也没有以皇太子的身份约束过胡亥,这导致胡亥性格暴戾而自大,成为皇帝后昏庸无道。胡亥不仅没有扭转秦始皇时期大兴土木的政策,反而更加穷奢极欲,劳民伤财,使得天下百姓民怨沸腾。赵高则趁机把持朝政,祸乱朝纲,冤杀了许多大臣。胡亥和赵高的黑暗统治让本就出于紧绷的秦朝彻底崩溃,随着陈胜吴广起义,天下不满秦朝统治的百姓们纷纷揭竿而起,过去灭亡的六国也在这个时候起兵反秦。

硝烟顿时弥漫在整个大秦天下,可胡亥只知道享乐,赵高只在意擅权,没人知道应该怎么办。在这危难之际,少府章邯挺身而出,他建议道:“盗已至,众彊,今发近县不及矣。骊山徒多,请赦之,授兵以击之。”(《史记卷六·秦始皇本纪第六》)

其实,秦朝并非没有正规军,不论是驻扎北部的大军,还是南方赵佗率领的数十万秦军,战斗力都不容小觑。然而起义事发突然,又人数众多,光是陈胜的先锋周文率领的起义军就多达数十万。而且,起义军已经进抵戏水,兵锋直指咸阳都城。这个时候再调南北的大军或从各府县调兵已经来不及。能够立马拉上战场的,只有位于骊山的刑徒了。

章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

胡亥早已被吓破了胆,一听章邯说刑徒可战,立马大赦天下。章邯将刑徒聚集起来,分发武器装备,人数一共有七十万。

尽管人数众多,但这群骊山刑徒此前还是秦朝的奴隶,不光战斗力低下,对于秦朝也不会卖命作战,为秦朝打仗,无非是军中的粮食更多,在这里可以吃饱饭而已。可就是这样一支部队,却被章邯带领成了常胜之师。

章邯率领骊山刑徒组成的大军,从潼关出发,与周文的大军交战。章邯指挥若定,率领刑徒大军将周文击败,周文战败自杀。击破周文后,章邯又率军转战函谷关,将齐楚联军击败。楚军将领项梁被章邯斩杀于定陶。

阵斩项梁后,章邯又亲率精兵,往西迎战秦军,将荥阳将军田臧击败,攻入荥阳城内,又把李归杀死。此后,章邯逐个击破,将陈胜的部将斩杀殆尽,然后再将陈胜围困。在章邯的攻势下,陈胜连战连败,他最终被贴身车夫杀死,陈胜起义就这样被镇压。从周文到陈胜,章邯击败了百万起义军,破敌无数。

章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

在章邯的攻势下,齐王战死,魏王自杀,齐楚之地的名将几乎全部战死,只剩下项羽一个人。一时间起义军人人自危,担心章邯攻过来。可以说,如果没有项羽,章邯可能真的可以挽救将倾的秦朝天下。

只可惜,在最后关头,章邯没有抓住彻底灭亡楚军的机会。在项梁等人纷纷战死的情况下,章邯认为楚地已经没有威胁,因而他率兵攻打赵国,准备先将赵军歼灭。

这个时候,魏军只剩下残军,农民起义军几乎损失殆尽,赵王被章邯围困在孤城内,没人觉得还有人救得了赵王。项羽心里也没底,他主动请缨,主要是想报秦军杀叔父项梁之仇。

在巨鹿之战中,项羽破釜沉舟,将秦军击败。这一战中秦军损失惨重,但章邯并非没有再与项羽一战的力量,如果这个时候朝廷能够增援章邯,或能击败项羽。只可惜朝廷还在争权夺利,昏庸的胡亥在这个时候又坑了章邯一把。

章邯:被低估的大秦战将,差一点就挽救了将倾的大秦帝国

听闻秦军退却,胡亥责难章邯,章邯派人向皇帝请示,却被赵高所阻拦。这一下寒了章邯的心,章邯担心赵高对自己动手,开始犹豫不决。身为将领,一旦失去战斗的意志,自然无法再在战场上取胜。结果秦军连战连败,章邯被迫投靠了项羽。

没了章邯,秦军便没了主心骨,项羽和刘邦如入无人之境,很快就攻入咸阳。就这样,数代老秦人的努力,秦始皇横扫天下建立的霸业,皆付之一炬。

参考资料:

《史记》

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